Le Cap Horn, le cap sud de l'archipel de la Terre de Feu, est situé à 56 degrés latitude sud, ce qui rend la navigation autour du cap particulièrement difficile

Pourquoi est-ce si difficile de naviguer autour du Cap Horn ?

Australis

Un ancien dicton de marin disait que « sous 40 degrés de latitude, la loi n’existait pas, et que sous 50 degrés Dieu n’existait pas ». Le Cap Horn, le cap sud de l’archipel de la Terre de Feu, est situé à 56 degrés latitude sud, ce qui rend la navigation autour du cap particulièrement difficile. Lorsque des vents violents et des vagues énormes se produisent, même les marins les plus expérimentés doivent redoubler de vigilance. Découvrez dans cet article comment le Cap Horn a acquis sa formidable réputation.

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« Voici le Cap Horn ! » Les premiers marins à avoir fait le tour du cap

Nombreux furent les marins, même célèbres à avoir essayé de passer le Cap Horn, mais en vain, se voyant obligés à faire demi-tour. Le corsaire anglais Francis Drake aurait tenté de passer le cap en 1578, mais aurait préféré faire la traversée du Passage Drake portant aujourd’hui son nom. Le marin portugais Ferdinand Magellan avait également de sérieuses réserves quant à la navigation autour du Cap Horn. Au lieu d’essayer de franchir le cap, Magellan opta pour la traversée du détroit portant désormais son nom.

Le Néerlandais Jacob Le Maire fut le premier marin à conquérir le cap en 1616. Le Maire nomma cet avant-poste du nom de la ville de Hoorn aux Pays-Bas, en l’honneur des sponsors de son expédition. Le capitaine Cook a également réussi à contourner le Cap Horn environ 150 ans plus tard avec son navire HMS Endeavour. En dépit des succès remportés par Le Maire et Cook, l’infamie du Cap Horn est loin d’être oubliée. Le capitaine William Bligh échoua à franchir le Cap Horn avec son navire The Bounty en 1787 et les conquistadors espagnols redoutaient tellement le cap qu’ils transportaient leur or pillé par voie terrestre. En 1830, Richard Henry Dana Jr. écrivit sur son expérience de navigation autour du Cap Horn :

« En nous précipitant sur le pont, nous avons trouvé un grand nuage noir qui se dirigeait vers nous du sud-ouest et noircissait tous les cieux. « Voici le Cap Horn ! », dit le second, et nous avons à peine eu le temps de descendre et de carguer les voiles qu’il se trouvait face à nous. En quelques instants, la mer se fit plus intense et se souleva comme jamais je ne l’avais vue auparavant… Au même instant, la giboulée et la grêle frappèrent avec fureur contre nous. »

Naviguer autour du Cap Horn : L’ultime épreuve pour les navigateurs expérimentés

Le Cap Horn, le cap sud de l'archipel de la Terre de Feu, est situé à 56 degrés latitude sud, ce qui rend la navigation autour du cap particulièrement difficile

Plus tard, des navires plus gros et plus robustes ont pu naviguer autour du Cap. Avant la construction du canal de Panama, le détroit devint un passage maritime extrêmement fréquenté pour le transport de personnes et de marchandises vers la Californie. Bien que les bateaux aient parcouru un long chemin depuis que le passage de Francis Drake au cap, naviguer autour du Cap Horn est toujours considéré comme l’Everest des excursions en bateau.

Le Cap Horn marque le point de rencontre des océans Atlantique et Pacifique, ce qui rend ce passage si traître. Des systèmes à très basse pression tourbillonnent sur la mer, créant les vents redoutés de williwaw. Ces rafales sont soudaines, imprévisibles et fréquentes, et avec des vents plus forts, les vagues qui se créent sont plus grosses. Avec des conditions aussi difficiles, le Cap Horn est désormais le théâtre des courses de bateaux les plus difficiles au monde, notamment le Vendée Globe et la Volvo Ocean Race.

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Mais ne vous y trompez pas, le Cap Horn est bien plus que des vagues féroces. Le promontoire abrite également une faune, des paysages et un patrimoine culturel magnifiques. En effet, vous pouvez désormais naviguer facilement dans ce paysage légendaire en prenant part à une croisière d’expédition, encadrée par des guides expérimentés. Pour en savoir plus sur les itinéraires d’Australis au Cap Horn, consultez notre brochure.

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