Patagonie et autres destinations de voyages d’expédition

Le refuge Piedra del Fraile : un joyau caché

Si vous aimez le trekking et la nature, l’une des excursions à ne pas manquer lors de votre visite à El Chaltén est la Piedra del Fraile – le nom donné à un immense bloc rocheux situé près d’El Chaltén. Cet endroit a été utilisé comme camp de base par le célèbre missionnaire, photographe et alpiniste italien Alberto María de Agostini, qui dans les années 1930 est venu dans cette zone inexplorée et, avec ses publications, a mis le sud de la Patagonie sous les projecteurs du monde de l’alpinisme.

Depuis ce refuge de montagne qui offre hébergement, restauration et services aux visiteurs souhaitant passer la nuit dans cet environnement naturel privilégié, vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur la face nord du Fitz Roy et d’autres sommets emblématiques de Patagonie.

Le refuge dispose d’une aire de camping, de dortoirs et d’un petit restaurant. De là, vous pourrez faire plusieurs randonnées le long de la vallée de la rivière Eléctrico, comme le lac Eléctrico, la lagune du Pollone, le glacier Marconi, le col Cuadrado ou la pierre Negra.

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Comment arriver à Piedra del Fraile?

Pour arriver à Piedra del Fraile depuis El Chaltén, empruntez la route provinciale 41 en direction du Lago del Desierto. À environ 16 km du village, vous trouverez le pont sur la rivière Eléctrico, où se trouve un panneau indiquant le début du sentier jusqu’au refuge. Vous pouvez vous y rendre avec votre propre véhicule ou avec des transports réguliers qui partent d’El Chaltén.

La randonnée jusqu’à Piedra del Fraile est de faible difficulté et dure environ deux heures. Le sentier commence dans une zone dégagée sans pente, et le sentier est toujours proche de la rivière et gagne de l’altitude très lentement.

Une fois arrivé au refuge, vous pouvez passer la nuit au camping ou dans les dortoirs, moyennant un supplément. Les réservations ne sont pas nécessaires, sauf pour les groupes de plus de quatre personnes. Il est nécessaire d’apporter un sac de couchage et notez qu’il n’y a pas d’eau chaude ni de cuisine commune.

Que faire à Piedra del Fraile?

Une fois installés à Piedra del Fraile, il existe plusieurs options pour continuer à profiter de la nature et des vues. L’une d’elles consiste à monter jusqu’au belvédère naturel Piedra del Fraile, qui se trouve à une dizaine de minutes du refuge par un sentier qui prend rapidement de la hauteur.

De ce point, on aperçoit à l’ouest la vallée de l’Eléctrico et au sud la face nord du mont Chaltén (Fitz Roy) et les aiguilles de Mermoz et Guillaumet.

Une autre possibilité est de continuer jusqu’au lac Eléctrico, qui se trouve environ 5 km plus loin dans le fond de la vallée. Ce lac a une couleur vert foncé et est entouré de montagnes et de glaciers.

Pour les plus aventureux, il existe d’autres randonnées plus exigeantes au départ de Piedra del Fraile, comme la lagune de Pollone, le glacier Marconi ou le Paso del Cuadrado. Ces itinéraires nécessitent plus de temps, d’équipement et d’expérience, et il est recommandé de consulter l’administration des parcs nationaux avant de les réaliser.

Quelle est la meilleure période pour faire du trekking à Piedra del Fraile ?

La meilleure période pour faire du trekking en Patagonie dépend de vos préférences et des itinéraires que vous souhaitez emprunter. Généralement, les mois d’été (décembre à février) sont les plus chauds et les plus fréquentés, avec plus de touristes et de meilleurs services. Cependant, ils ont aussi plus de vent et de pluie, ce qui peut rendre certains sentiers plus difficiles. Le printemps (septembre à novembre) et l’automne (mars à mai) sont moins fréquentées et offrent des paysages plus colorés, mais elles ont également des températures plus basses et des heures de clarté plus courtes. L’hiver (de juin à août) est le plus froid et le plus calme, avec de la neige recouvrant la plupart des montagnes et certains sentiers fermés. Cependant, il offre également une expérience unique de voir la Patagonie dans son état le plus vierge et le plus sauvage.

Quelles que soient vos préférences et votre expérience de trekking, le refuge Piedra del Fraile vaut certainement une visite et un séjour, qu’il s’agisse de votre destination finale ou simplement d’une étape importante de votre itinéraire de trekking !

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